Passeremo da 15 a 18 milioni lordi. I nostri investimenti rientrano nell’ambito di un’azienda sportiva

Passeremo da 15 a 18 milioni lordi. I nostri investimenti rientrano nell’ambito di un’azienda sportiva


Bologna, 26 giugno –

Le parole dell’Amministratore Delegato Luca Baraldi rilasciate a “La Gazzetta dello Sport”.

Dottor Baraldi, nei giorni scorsi è stato pubblicato il calendario di Eurolega 2021 col Panathinaikos regolarmente inserito. Avete riposto le speranze di entrare nel torneo principale di ECA al posto del club greco?
“Giudico corretto il comportamento di Eurolega non avendo il Panathinaikos presentato garanzie economiche sulla sua uscita di scena. Crediamo però che la partita sia ancora aperta e perciò rimaniamo alla finestra in attesa di sviluppi. Di sicuro parteciperemo all’Eurocup ma nel frattempo stiamo costruendo una squadra competitiva anche per l’Eurolega.”

Sul mercato avete confermato 8 decimi della squadra e inserito tre italiani. Quanti pezzi mancano per finire il roster?
«Rispetto all’anno passato usciranno Cournooh, Gaines, Marble e Delia. Ci manca un esterno di qualità, poi potremmo fare un’ulteriore addizione in caso di Eurolega».

Recentemente il patron Zanetti ha ventilato un colpo grosso straniero. E’ ancora calda questa ipotesi?
«Sì, cerchiamo un giocatore di alto livello ma senza creare troppe aspettative nei tifosi: non prenderemo un fuoriclasse da 5 milioni di dollari e nemmeno da due. Tanto per capirci, noi la stella ce l’abbiamo già, ovviamente parlo di Milos. Da lui ci aspettiamo per la prossima stagione il contributo tecnico che gli appartiene e una sempre più forte leadership d condividere col nostro coach Djordjevic».

Il vostro budget subirà restrizioni per le perdite dovute al Covid?
«No, per fortuna. Con grande disponibilità, e di questo lo ringrazio, il nostro patron Zanetti ha deciso di ripianare personalmente il passivo della stagione chiusa in anticipo e di aumentare il budget del 20%. Passeremo da 15 a 18 milioni lordi. I nostri investimenti rientrano nell’ambito di un’azienda sportiva, qual è la Virtus Segafredo, e non come società sportiva. In questo ci distinguiamo da Milano».

Nei contratti c’è una clausola di taglio automatico degli stipendi se la pandemia dovesse andare avanti o ripresentarsi?
«Sicuramente. Li abbiamo sottoscritti coi tre neoacquisti che non hanno battuto ciglio. E stiamo valutando di inserirli anche nei contratti precedenti. Non si può pensare di pagare stipendi se non viene offerta la prestazione a prescindere dagli eventi che la causano».

Per il futuro prossimo, è previsto il ritorno anticipato al PalaFiera (Segafredo Arena). Ci sono sviluppi sulla tempistica?
«Stiamo programmando il rientro, anche a porte chiuse, al Padiglione 30 per il 27 agosto con l’inizio della Supercoppa.
La nostra aspettativa è che, do­po le disposizioni sulle aperture per cinema e teatri, venga consentito l’afflusso anche nei palazzetti almeno al 50%. Così potremmo salvaguardare tutti i nostri abbonati».

Virtus e Fortitudo si sono unite contro il campionato a porte chiuse. Fip e Lega per ora non vi hanno ascoltato. Oggi Basket City è politicamente in minoranza?
«Noi e la Effe vogliamo difendere i valori della nostra piazza che, ricordo, fattura oltre il 30% del conto economico della Serie A. E tra questi valori ci sono i tifosi. Insieme abbiamo avversato la chiusura troppo frettolosa del campionato, oggi si poteva giocare in sedi sicure. Germa­nia e Spagna sono andate avanti facendo grandi ascolti in tv. Potevamo seguire il loro esempio anche per mantenere vivo il rapporto con gli sponsor. Quella chiusura, a livello sportivo e istituzionale, è stato un autogol del basket».

La Serie A soffre della crisi economica con un paio di club incerti se andare avanti. C’è una soluzione?
«Sono molto preoccupato: la prima emergenza che dovrà fronteggiare la Lega non sarà più il Covid ma quella dei bilanci in rosso. E deve farci riflettere il fatto che molti club invitati a salire in A hanno rifiutato (ieri Verona, ndr). Vuol dire che il rischio di impresa viene considerato superiore al prestigio di giocare nel massimo campionato».

A proposito di Lega, il presidente Gandini, di cui la Virtus è stata principale elettrice, ha compiuto da poco i primi 100 giorni del suo governo. Si può già tracciare un bilancio?
«Lo spessore manageriale di Gandini non si discute, ma oggi è prematuro pretendere cambiamenti radicali che il basket però dovrà affrontare quanto prima per andare avanti. Diciamo che Gandini avrebbe potuto imporre con più energia un provvedimento comune per tagliare gli stipendi a tutte le componenti della Serie A come reazione al Covid. Invece ha mollato la presa davanti al diniego dell’Associazione allenatori e di un club importante che non vuole limitazioni di spesa. Non avere imposto una linea univoca è stato un errore».

Ogni riferimento a Milano non è casuale. Alle parole del patron Zanetti: «Milano ci fa i dispetti sul mercato», Messina ha risposto: «Speravo fosse Crozza che lo imitava». Commento?
«Messina è una grande figura professionale ma come coach è sempre un dipendente dell’Olimpia. Zanetti è il proprietario della Virtus. Non sono sullo stesso piano, quelle parole non hanno toccato il nostro patron. Sarebbe stato diverso se le avesse usate il signor Armani».

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Dr. Baraldi, in the last few days the Euroleague 2021 calendar has been published with Panathinaikos regularly inserted. Have you put your hopes of entering the main ECA tournament instead of the Greek club?
“I judge the Euroleague’s behaviour correct as the Panathinaikos has not presented financial guarantees on its exit. However, we believe that the round is still open and therefore we remain at the window waiting for developments. We will certainly participate in the Eurocup but in the meantime we are building a competitive team for the Euroleague too”.

On the market you confirmed 8 tenths of the team and placed three Italians. How many pieces are missing to finish the roster?
“Compared to last year, Cournooh, Gaines, Marble and Delia will come out. We’re missing a quality exterior, then we could make an additional addition in case of Euroleague”.

Recently patron Zanetti aired a big foreign hit. Is this hypothesis still open?
“Yes, we’re looking for a high level player but without creating too many expectations in the fans: we’re not going to take a $5 million star player or even two. Just so we understand each other, we already have the star, of course I’m talking about Milos. We expect from him for next season the technical contribution that belongs to him and a stronger leadership to share with our coach Djordjevic”.

Will your budget be restricted for the losses due to Covid?
“No, fortunately. With great willingness, and for this I thank him, our patron Zanetti has decided to personally make up the losses of the season closed early and to increase the budget by 20%. We’ll go from 15 to 18 million gross. Our investments fall within the scope of a sports company, such as Virtus Segafredo, and not as a sports club. In this we distinguish ourselves from Milan”.

Is there an automatic salary cut clause in the contracts if the pandemic should continue or reoccur?
“Definitely. We signed them with the three newcomers who didn’t bat an eyelid. And we’re considering including them in our previous contracts as well. You can’t expect to pay salaries if you don’t offer the benefit regardless of the events that cause it.”

For the near future, an early return to the PalaFiera (Segafredo Arena) is planned. Are there any developments on the timing?
“We are planning to return, even behind closed doors, to Pavilion 30 on 27 August with the start of the Super Cup.
Our expectation is that, after the arrangements for the opening of cinemas and theatres, at least 50% of the visitors will be allowed to enter the PalaFiera. In this way we could safeguard all our subscribers”.

Virtus and Fortitudo have joined forces against the championship behind closed doors. Fip and Lega have not listened to you so far. Is Basket City politically in the minority today?
“We and Effe want to defend the values of our square which, I remember, accounts for more than 30% of Serie A’s income statement. And among these values are the fans. Together we opposed the hasty closure of the league, today we could play in safe locations. Germany and Spain have gone on to make great ratings on TV. We could also follow their example to keep the relationship with the sponsors alive. That closure, on a sporting and institutional level, was a basketball own goal”.

Serie A suffers from the economic crisis with a couple of clubs unsure whether to go ahead. Is there a solution?
“I’m very worried: the first emergency that the League will have to face will no longer be Covid but that of the budgets in the red. And it must make us reflect on the fact that many clubs invited to climb to A have refused (yesterday Verona, ed). It means that the risk is considered higher than the prestige of playing in the top league.

Speaking of the League, president Gandini, of which Virtus was the main electrician, has just completed the first 100 days of his government. Can we already draw up a balance list?
“Gandini’s managerial depth is not discussed, but today it’s premature to expect radical changes that basketball will have to face as soon as possible to move forward. Let’s say that Gandini could have imposed with more energy a common measure to cut salaries to all components of Serie A as a reaction to Covid. Instead he gave up the grip in front of the refusal of the Coach Association and an important club that does not want spending restrictions. Not having imposed a single line was a mistake.”

Every reference to Milan is not random. In Zanetti’s words: ‘Milan is teasing us on the market’, Messina replied: ‘I hoped it was Crozza who was imitating him’. Comment?
“Messina is a great professional figure but as a coach he is always an Olimpia employee. Zanetti is the owner of Virtus. They’re not on the same level, those words haven’t touched our owner. It would have been different if Mr. Armani had used them.”

 



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